谷歌的下一个十年

快乐无极 , 2011/01/28 22:18 , 网络搜集 , 评论(0) , 阅读(8326) , Via 经信网 | |

以创新作为立身之本的谷歌却遭遇创新困境,规模与创新如何兼顾?

2011年1月20日,谷歌公司宣布: 2010年第四季度收入比去年同期增长了26%,达到84.4亿美元。谷歌同时宣布公司创始人之一产品总裁拉里·佩奇将接替埃里克·施密特担任CEO一 职,施密特将继续担任执行主席,而创始人之一的技术总裁谢尔盖·布林将接替佩奇,负责战略性项目,尤其是新产品。

作为斯坦福大学计算机系的校友,佩奇和布林于1998年创建了谷歌。2001年,作为风险投资商对上市工作的准备,施密特被空投至谷歌担任董事长,并于同年晚些时候兼任CEO。这一权力架构持续了十年之久,被称为谷歌的“三驾马车”体系。

此前,施密特在谷歌的角色通常被分析师描述为“家长督导”。施密特本人似乎也认同这种描述,他最近在微博Twitter上称,“不用再没日没夜地当家长了!”

现年55岁的施密特担任谷歌CEO已经十年,此时退居“顾问”看上去颇为突然。

这是谷歌从一家不起眼的加州初创公司起步以来最大的一次人事变动。施密特将于4月卸任,担任执行主席。


退居二线

施密特是以一位经验丰富的科技业经理人的身份加入谷歌的,他的任务是帮助两位年轻创始人在硅谷和商界找到正确的方向。受其成功的启发,硅谷其他很多公司也效仿同样的管理模式。

在来到谷歌之前,施密特曾先后供职于Sun和Novell公司。2001年,施密特进入谷歌,那时公司只有200名员工,才刚刚盈利。在两年多的时间里,施密特使谷歌员工数量突破了一千人。

在过去的10年,施密特、佩奇和布林击退了很多竞争威胁。谷歌重大决策由三人共同讨论,他们的观点常常是相互影响。长期以来谷歌的产品都是由佩奇来最后拍 板,他是产品策略与投资的最终决定人。但熟悉谷歌的人知道,他对于预算和政策之类的事情不感兴趣,而这些都是施密特比较愿意做的事。

与此同时,施密特、佩奇和布林一起经历了公司和个人生活的重大变化。谷歌2004年的成功上市使三人成为亿万富翁。佩奇和布林相继结婚生子。谷歌早期的很多员工已经离职,而随着业务的多元化,公司的规模也变得庞大起来。

从施密特加盟至今,谷歌的搜索广告业务对雅虎和微软等竞争对手产生了冲击。后来谷歌进入手机软件领域,其Android平台被安装于数百万台手机上,对苹果形成很大挑战;另外谷歌开发的电脑操作软件和在线应用,对微软的Windows和Office业务也构成了威胁。


麻烦不断

谷歌的增长率诚然仍值得财富500强们嫉妒,但是其核心业务增长已经放缓,股票已经连续半年走低,Android平台产生的收入有限,而来自Facebook的竞争也日趋激烈。

正像当年的微软,成功过后的谷歌面临诸多麻烦。不仅搜索引擎在欧洲连遭垄断投诉,街景、谷歌Buzz等在新的市场领域同样官司缠身。在移动互联、多屏融合的产业大背景下,谷歌业务范围也日渐扩大,手机专利权、图书版权、隐私权、智能电视等方面的纠纷也在不断增多。

数据显示,谷歌在欧洲市场占据了八成左右的份额,在法国市场的份额一度高至89.79%。有分析师预测,谷歌未来10年的份额有机会达到惊人的90%。

但是,即便是在只占了约六成搜索市场份额的美国,谷歌也频频被调查。2010年4月,美国消费者权益保护组织曾致函司法部,要求调查谷歌是否违反了反垄断 法;2010年9月,美国得克萨斯大法官格雷格·阿博特宣布展开一项针对谷歌的反垄断调查。该组织表示:“对于大多数美国人,甚至全世界的大多数人而言, 谷歌是访问互联网的通道。谷歌对搜索算法的调整可以成就也可以毁灭一家企业。”

然而,搜索引擎并不是引发谷歌信任危机的全部。

谷歌基于其网络搜索的垄断地位,将优势扩张到其他互联网领域,在新的市场领域,谷歌同样官司缠身。

用户对隐私问题的担忧最为显著。2007年5月30日,谷歌正式推出街景功能,这是谷歌地图的一项特色服务,是由专用街景车进行拍摄,然后把360度实景 拍摄照片放在谷歌地图里供用户使用。但街景上线以来,在世界各地受到很多隐私方面的抗议。2008年,美国夫妇艾伦·鲍林和克里斯汀·鲍林就起诉谷歌“故 意和公然侵犯”他们的隐私,因为谷歌街景服务取景车驶入了他们的私人道路,并且对他们的房间进行拍照;2010年3月12日,谷歌街景再度引发上传问题图 片的风波,台湾花莲市一位女子全裸攀在二楼窗口的图像被街景曝光,引起轩然大波。

与此同时,谷歌于去年年初推出的社交网络谷歌Buzz,也饱受侵犯用户隐私的批评。谷歌Buzz可以自动找出用户在Gmail中最常联系的好友,并产生关 注和被关注名单。一位饱受这项服务苦恼的Twitter用户发表评论说:“感谢谷歌Buzz,我现在正自动关注着自己的三位前女友,真是活见鬼。”

而在智能手机市场,谷歌的Android平台已经占据了25%以上的市场份额,与苹果、诺基亚等手机厂商形成正面竞争;在互联网电视市场,谷歌联合索尼、 罗技,在美国推出谷歌TV服务,却遇上了美国三大主要电视频道运营商ABC、NBC和CBS的阻力,因为谷歌TV推荐在电视机上安装适合电视的搜索引擎, 它可以让电视用户找到期望的内容而无需切台。由此,广告商有可能优先在谷歌上发布广告而不是在电视台,从而造成电视台广告收入的流失。

对手的挑战
毋庸置疑,谷歌是当之无愧的搜索之王,它常常带给我们最为贴切、最为时尚的网站。
但无论谷歌如何提升搜索的质量,都无法解决其目前所面临的一个问题,这也是创立12年来,谷歌及其创始人第一次面对这样一个问题,那就是核心业务——在线搜索的增长放缓。
即便谷歌在核心业务上发展缓慢,但这也无法解释为何其股价一直下跌。股价代表了投资者对公司未来成长的信心,为什么投资者会看跌谷歌的未来?为什么微软也 一直在新产品创新上屡战屡败,而股价却同时保持稳定?因为一个并不在谷歌势力范围内的网络世界正在蓬勃发展,那就是微博和社交网络,而谷歌则被完全排除在 外,一个全新的互联网未来也许没有它的位置。
一个具有象征意义的事件发生在今年3月份,Facebook的流量首次超过了谷歌,这说明了社交网络的扩大和不可忽视。即便是在中国也有这样的趋势,众多白领都是在开心网或者人人网上获取信息而非新浪、搜狐等传统门户网站。
有更多的人相信,Facebook就是下一个谷歌。比如说早些时候,Facebook推出了“顶”功能键,其创始人马克·扎克伯格也在其演讲中做了说明。 他表示,用户可以通过该键来标注网站,而Facebook将会收集这些数据,从而向世人展现一个全球互联网人群的分布图。Facebook还将准备工具栏 以使网络作者们能够在页面的底部进行操作,从而使这些用户可以在不离开当前页面的情况下更新其社交网络。此外,还有一些博客透露,Facebook可能正 在试水一些软件工具,以便让任何网站的界面都具有和Facebook一样的功能设置。
《纽约时报》就评论说,有鉴于Facebook不断推出这些应用于其网站外的功能设置,它的公司策略开始显得同谷歌的早期战略颇为类似。搜索引擎一开始是为搜索者而生的,但后来随着不断发展,它开始将其搜索栏添加进了其他网站中。
网络环境已经发生了巨大的变化,社交网络在一定意义上取代了搜索的功能。比如说,当我们要更换手机的时候,5年前,你可能只需要谷歌一下,查看结果列表, 作出选择,购买,点击搜索捆绑的一个赞助链接即可。但是今天,越来越多的人会通过Facebook询问好友“我该买哪款手机呢”,或在Twitter上写 “谁了解塞班和Android系统的区别啊”,而团购网站上秒杀iPhone手机,你当然立刻注册。
这对一切问题都靠搜索查询解决的谷歌来说几乎是一种亵渎。但却是谷歌诞生以来经历的最大一次网络变革。你的网络就能提供答案、故事、想购买的物品——通常没有查询的必要。

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